Preocupa en bebés edición genética

Anuncio de científico chino de que produjo los primeros bebés del mundo con genes editados, desata tormenta en el ámbito de la ética y la seguridad.

Recientemente, un científico chino aseveró que había producido los primeros bebés del mundo con genes editados, lo que desató una tormenta global.

De ser cierto (el científico todavía no ha publicado datos que lo confirmarían) sus acciones serían una violación de las costumbres científicas internacionales.

Si bien la edición de genes promete potencialmente corregir mutaciones peligrosas causantes de enfermedades y tratar ciertas condiciones médicas, hay muchas preocupaciones éticas y de seguridad referentes a la edición de embriones humanos.

Estas son las respuestas a ciertas de la numerosas preguntas que giran en torno a este evento.

¿Qué pasó?

El científico He Jiankui afirmó que empleó Crispr, una técnica de edición de genes, para trastocar un gen en embriones humanos y luego implantó los embriones en la matriz de una mujer que dio a luz a pequeñas mellizas en el mes de noviembre.

He dice que ha entregado su investigación a una revista científica. Según lo que parece también dio otros pasos en lo que se refiere a secrecía en desafío a los estándares científicos.

¿Cuál gen editó y por qué?

El gen se llama CCR5, que crea una proteína que vuelve posible que el vih, el virus que causa el sida, infecte las células de la gente. He dijo que con la ayuda de una organización activista del vih/sida en China, reclutó parejas en las que el hombre tenía el vih y la mujer no. Utilizó la técnica de edición Crispr- Cas9 para tratar de desactivar el gen CCR5 en sus embriones, con la meta, explicó, de crear bebés que fueran resistentes a la infección del vih.

¿Cuáles son los antecedentes?

Trabajó por primera vez con la tecnología de edición de genes Crispr cuando estudiaba un doctorado en biofísica de la Universidad Rice en Houston. Efectuó investigación de postgrado en Stanford y retornó a su natal China en el 2012 en el marco de un programa diseñado para atraer de regreso al país a estudiosos chinos capacitados en Occidente.

Ahí, creó 2 compañías de pruebas genéticas, y se inscribió con la Universidad del Sur de Ciencia y Tecnología en Shenzhen.

Presentó las primeras etapas de su investigación Crispr a científicos estadounidenses en conferencias en U.S.A., mas descubrió a muy realmente pocas personas que planeaba en verdad crear embarazos implantando embriones editados en mujeres.

¿Por qué razón los científicos ponen el grito en el cielo?

Mudar los genes en un embrión significa cambiar los genes en todas y cada una de las células. Y eso, coinciden los científicos, es un proyecto serio que debe hacerse con mucha prudencia y solo para tratar una enfermedad grave para la que no hay otras alternativas, si acaso se hace.

En vez de eso, He siguió adelante y también inhabilitó un gen de forma perfecta normal, el CCR5. Y hay formas más fáciles y seguras de prevenir la infección del vih.

Lo más inquietante es que Crispr de manera frecuente altera de manera involuntaria genes diferentes al que se tiene en la mira, y asimismo hay circunstancias llamadas mosaico genético, donde ciertas células contienen el gen editado y otras no. He aseveró en un video que la técnica Crispr no afectó a otros genes en las mellizas y que las bebés “nacieron normales y sanas”, mas no hay manera de saber si eso es cierto.

¿Cuáles son la implicaciones potenciales?

Muchos científicos están preocupados de que el experimento de He pudiese tener un efecto escalofriante en apoyo a la investigación lícita y valiosa de la edición genética.

“En el caso de que esas desventuras científicas épicas procedan, una tecnología con una enorme promesa para la prevención y el tratamiento de enfermedades se va a ver ensombrecida por la indignación, el temor y el desazón públicos justificables”, apuntó Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

¿Cuáles son la preocupaciones morales?

A ciertos les preocupa que éste sea el primer paso hacia el uso de la edición de genes para crear personas con inteligencia, belleza y habilidad atlética extremas. Pero eso, por ahora, no es posible.

Las preocupaciones éticas más importantes por ahora están con los científicos inmorales que no se dan cuenta de los peligros para los bebés que podrían resultar de los ensayos.

¿Qué no sabemos todavía?

Hasta el momento en que He publique los resultados de su trabajo en una revista médica revisada por colegas, no conoceremos los resultados detallados de la edición de embriones, ni siquiera si las gemelas de verdad nacieron.

He no ha presentado sus datos, ni ha identificado a las pequeñas ni a los progenitores, aparte de administrar los nombres de las mellizas, Lulu y Nana, y podrían ser pseudónimos. No sabremos en muchos años si Crispr afectó otros genes además del CCR5. Ni podremos valorar la salud de las bebés ahora ni en el futuro.

Y, evidentemente, no sabemos si otros científicos se sentirán envalentonados para probar sus experimentos editando genes de embriones humanos.

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